Skip to Navigation | Skip to Content

ConstitutionMaking.ORG: Resources for Constitutional Design

Main Navigation

Receive email updates of our blog.

9.25.2012

Pussy Riot: when “disproportionate” is inappropriate


Shortly after a Moscow court sentenced the three female rock musicians from Pussy Riot to two years in a penal colony for ‘hooliganism,’ the United States Embassy in Russia sent off the following disapproving tweet: "Today's verdict in the Pussy Riot case looks disproportionate.”

While any official criticism of this latest Muscovite miscarriage of justice is likely deserving of praise; it is unfortunate that by focusing on the proportionality of the sentence itself, as oppose to the Kafkaesque nature of the trial leading up to it, attention may be drawn away from what should be the primary takeaway - the sorry state of rule of law in Russia today.

Proportionality and legality are very different animals. A punishment can be draconian while remaining legally legitimate, or else be comparatively light and yet constitute a train wreck as regards procedural fairness, constitutionality and due process considerations. In determining what is proportional people rely on a series of subjective assumptions and value judgments through which to gauge the severity of crimes relative to punishments, and perspectives are likely to vary greatly between different cultures, legal traditions and generations. In contrast, legality stems from a government’s ability to fairly apply its own rules to a given situation, drawing upon numerous human rights treaties, international protocols and codified norms as to what such fair application should resemble in practice.

In 1994, an American teenager named Michael Fay was convicted of vandalism in Singapore and sentenced to be caned: a particularly cruel type of corporal punishment that often leaves permanent scars and requires subsequent medical attention. Following the verdict, Ralph Boyce, a spokesman for the United States Embassy criticized the sentence for its "large discrepancy between the offense and the punishment.”

While the Embassy statements may seem to echo one another, the cases themselves could not be more different. Singapore’s judicial system, despite its harsh punishments, consistently ranks among the top five countries in the world as regards transparency, judicial independence, and procedural adherence to formality according to the Global Competiveness Index and the World Justice Report. Likewise Fay had committed a clearly defined and apolitical crime where tangible, albeit minor, damage to property had occurred.  As such, criticism of Fay’s sentencing  (eventually reduced from six strikes to four in the name of international goodwill) had to be based on ‘proportionality’ because the Singapore court’s application of its own laws as written was essentially beyond reproach.

This 'harsh but fair' characterization cannot be applied Russia however, and the trial of the three musicians constituted a veritable parade of rights violations and legal impropriety.

The offense itself involved an incident in February of this year when Pussy Riot gave a ‘spontaneous’ performance upon the altar of the Cathedral of Christ the Savior in Moscow. Mimicking a traditional Russian Orthodox religious liturgy, liberally peppered with curse words and insults towards the Russian Patriarch, the display was apparently motivated by band concerns regarding Putin’s reelection and his regime’s close relationship to Church authorities despite the constitution’s mandated separation between the state and organized religion.

Freedom of speech and expression are constitutionally protected by Article 29 of Russia’s 1993 Constitution, except in cases where “propaganda or campaigning” incite “social, racial, national or religious hatred and strife.”  Whether the band’s theatrics can be rightfully considered to be propaganda or campaigning and, if so, whether that behavior was tantamount to “inciting” hatred (thus excepting it from constitutional protection) should have been a bit of a stretch although the court clearly found otherwise.

Blasphemy itself is not criminalized under Russian law there was a readily applicable statute under which the band could have been prosecuted for creating an offensive and inappropriate public disturbance. The potential penalties for conviction on these charges, fines and community service, were themselves deemed disproportionate by prosecutors for application to critics the regime however, and the band members were charged under Article 213.2 of the Russian Criminal Code: a prohibition of extremist attacks against religious or ethnic groups.  

While, under the statute, such “hooliganism” is punishable by up to seven years in prison, the law itself is clearly worded so to apply only to crimes involving ”vandalism, material damage, or personal injury.” As none of these necessary conditions had been met, Judge Marina Syrova accepted a rather spurious argument that since prayers in a Russian Cathedral may only be given by an ordained priest, the violation of canonical prohibitions against lay prayers constituted a defacement of church protocol, and were thus sufficient for render the spectacle analogous to physical vandalism or assault.

The conviction of the Pussy Riot band-members for what should have been a protected, if distasteful, display of artistic political dissidence required a staggering degree of departure from the stated norms of the Russian legal system. This subjugation of judicial process to the whims and vendettas of the governing regime would be deeply troubling under any circumstances but is particularly so given the proclivity for political farce and sham trials under the former Soviet Union.

In our age of cell phone cameras, bloggers, international human rights watchdogs and globalization, autocrats are reinventing themselves for the 21st Century in the hopes of being able to garner legitimacy while at once maintaining control. To do so they are applying ever more complex legal veneers and artful justifications to disguise what is otherwise blatant dissident suppression. And, unfortunately for the Russian people, when it comes to these sorts of sleight-of-hand Vladimir Putin is a master.

22 comments:

  1. Excellent article. Very interesting to read. I really love to read such a nice article. i am bookmarking your site for future visits Online Case Study Help

    ReplyDelete
  2. This is really great work. help with programming homework Thank you for sharing such a useful information here in the blog.

    ReplyDelete
  3. Really i appreciate the effort you made to share the knowledge. Custom Essay Help This is really a great stuff for sharing. Keep it up. Thanks for sharing.

    ReplyDelete
  4. Pada kaum homoseksual atau pasangan yang suka melakukan anal dan oral sex, gejala penyakit kencing nanah ini bisa muncul pertama kali pada anus atau rektum dan tenggorokan mereka. Kemaluan Keluar Nanah Saat Kencing untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan Kunjungi website kami Berikut ini adalah beberapa gejala gonore yang sangat penting untuk anda ketahui. Obat Kencing Nanah Pada Pria untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan Kunjungi website kami Gejala awal yang muncul pada wanita biasanya cenderung lebih ringan, sehingga kebanyakan dari mereka tidak menyadari. Obat Kencing Nanah Di Apotik untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan kunjungi blog kami

    ReplyDelete
  5. Berikut ini adalah beberapa gejala gonore yang sangat penting untuk anda ketahui. Kencing keluar nanah untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan Info selengkapnya Gejala awal penyakit kencing nanah ini biasa muncul pada masa 7 hingga 21 hari pertama setelah infeksi terjadi pada pasien perempuan dan 2 hingga 7 hari pada pria. Obat Kencing Nanah untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan Info selengkapnya gejala yang muncul bisa menjadi sesuatu yang sangat menonjol dan juga menyakitkan. Obat Herbal Kencing Nanah Di Apotik untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan kunjungi halaman web

    ReplyDelete

  6. Gejala awal penyakit kencing nanah ini biasa muncul pada masa 7 hingga 21 hari pertama setelah infeksi terjadi pada pasien perempuan dan 2 hingga 7 hari pada pria. http://www.obatpenyakitmenular.com/2016/10/kemaluan-sakit-dan-keluar-nanah/ untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan kunjungi blog kami Gejala awal yang muncul pada wanita biasanya cenderung lebih ringan, sehingga kebanyakan dari mereka tidak menyadari. Obat Kencing Nanah Pria untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan kunjungi blog kami Beberapa wanita dalam kasus seperti ini akan merasakan nyeri pada uretranya dan selalu merasa terdesak untuk buang air kecil. Saat mereka buang air kecil, mereka akan merasakan nyeri yang luar biasa yang akan diikuti dengan keluarnya nanah dari vagina. Obat Kencing Nanah Pria Di Apotik untuk anda yang menderita penyakit Kencing nanah dan ingin sembuh silahkan Baca selengkapnya

    ReplyDelete
  7. thank you very useful information admin, and pardon me permission to share articles here may help

    Cara mengobati gondok
    Cara menghilangkan jerawat dengan tomat
    Cara mengatasi hiperkolesterolemia

    ReplyDelete
  8. may be useful for all, helpful article once and pardon me permission to share also here

    Obat radang lambung alami
    Obat cacar air herbal
    Cara menyembuhkan kista ovarium

    ReplyDelete
  9. Great info! I recently came across your blog and have been reading along. I thought I would leave my first comment. I don’t know what to say except that I have
    C# solutions provider

    ReplyDelete
  10. This site and the resources you provide is really nice keep it up.
    dissertationinc.com

    ReplyDelete
  11. The leading assignment help UK firm offers state of the art services to its clients with a promise of delivering all the required work well within the deadline.
    ColdFusion Help

    ReplyDelete
  12. Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Mengobati BAB keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Mengobati Wasir Dengan Cepat Tanpa Operasi Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Cara Mengobati Ambeien Dengan Obat Herbal
    Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Mengobati ambeien keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Ambeien Herbal Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Cara Mengobati Ambeien Dengan Obat Herbal Yang Manjur Dan Ampuh
    Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Obat herbal BAB keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Mengobati Wasir Tanpa Operasi Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Pengobatan Ambeien Dan Pencegahan

    ReplyDelete
  13. Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Obat tradisional BAB keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Ambeien Herbal Mujarab Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Pengobatan Ambeien Dengan Obat Herbal
    Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Obat BAB keluar darah di apotik Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Ambeien Herbal Yang Ampuh Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Pengobatan Ambeien Herbal Ampuh
    Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Obat BAB keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Ambeien Herbal Yang Mujarab Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Pengobatan Herbal Wasir Tanpa Operasi

    ReplyDelete
  14. Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Mengobati ambeien berdarah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Herbal Ambeien Ampuh Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Cara Alami Mengobati Gejala Wasir
    Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Mengobati wasir keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Herbal Ambeien Ampuh Dan Manjur Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Cara Alami Mengobati Gejala Wasir Atau Ambeien
    Wasir atau biasa dikenal orang dengan sebutan ambeien adalah masalah kesehatan yang sudah umum saat ini. Wasir tersebut dapat terjadi karena adanya pembekakan yang terjadi pada pembuluh darah di dalam ataupun di luar bagian bawah anus. Selain pembengkakan juga terkadang ada yang meradang di sekitar anus tersebut. Mengatasi BAB keluar darah Gejala ambeien adalah suatu keadaan klinis yang menunjukkan bahwa seseorang kemungkinan terserang penyakit ambeien. Obat Herbal Ambeien Manjur Wasir yang telah menonjol keluar juga mungkin perlu dimasukkan kembali menggunakan tangan secara perlahan-lahan, terkadang wasir juga dapat masuk dengan sendirinya tanpa menggunakan bantuan sekalipun. Cara Alami Mengobati Penyakit Ambeien

    ReplyDelete

Copyright 2011 Constitution Making. All rights reserved.

XHTML | CSS | Section 508